Loop: ¿el fin de los envases de plástico de un solo uso?

28/01/2019
  • Una coalición de grandes marcas como Unilever, Procter & Gamble, Nestlé o UPS crea Loop, un eCommerce cuyo objetivo es terminar con los envases de plástico de un solo uso.

  • La noticia ha saltado hace poco a los medios especializados: una coalición que aúna a la gran mayoría de marcas Top –como Unilever, Procter & Gamble, Nestlé, PepsiCo o UPS– ha unido fuerzas para crear Loop, un eCommerce cuyo objetivo principal es poner al alcance de los usuarios las marcas de siempre eliminando en el proceso los envases de un solo uso, especialmente los de plástico. 

    La iniciativa no tiene parangón y marca un verdadero cambio en las reglas del juego del mercado. Y es que, por primera vez, las principales marcas mass market han reconocido explícitamente la necesidad de cambiar su política de envasado para hacer frente a la crisis del plástico y de los envases de un solo uso, que no hace más que agravarse día tras día. 

    Los usuarios ya hace tiempo que han empezado a virar hacia un tipo de consumo más ético, razonado y responsable

    Les han seguido algunas marcas minoritarias y negocios de nicho. Particularmente en boga están los negocios centrados en la fabricación y venta de productos elaborados con ingredientes naturales y sin tóxicos –como Cocunat–. También lo están nichos como el del champú sólido, que abogan por un consumo sin envases y por los valores del movimiento zero-waste; o aquellos centrados en la venta de productos a granel, que eliminan de un plumazo los envases de un solo uso.
  • Y por supuesto no podemos olvidarnos de la proliferación de pequeñas empresas y tiendas online de venta de cesta ecológica de frutas y verduras, que garantizan un consumo de proximidad y de temporada, así como alimentos libres de químicos

    Pero todas estas iniciativas, hasta el momento, han apelado a un público más o menos minoritario. La gran diferencia es que, ahora, se trata de marcas de primera línea: marcas confiables, presentes en casi todos los hogares, que por primera vez apuestan por un envasado reutilizable y que podrían cambiar para siempre las reglas del juego, tanto para el eCommerce como para la logística asociada a él.
  • ¿Qué es Loop exactamente?

  • Loop todavía no es nada, pero en primavera de 2019 va a entrar en fase de test en dos áreas clave del mundo occidental: Nueva York y París

    Durante este test, va a poder verse la aceptación de la iniciativa por parte de los usuarios, así como las limitaciones o defectos del servicio diseñado, tanto para la entrega de productos como para la recogida de los mismos y su posterior esterilización y reutilización

    Pero cuando Loop sea algo, o durante su mismo periodo de prueba, va a ser una tienda online mass market en la que vamos a poder encontrar todos los productos que encontraríamos en un supermercado cualquiera. Allí estarán todas las grandes marcas fabricadas por las 10 mayores empresas de consumo del mundo, ni más ni menos.
  • La gran diferencia va a ser que muchos envases ya no van a ser de plástico o cartón de un solo uso: la mayoría de marcas va a pasarse a materiales más duraderos y asépticos, como el vidrio o el aluminio. Incluso en algunos casos se va a plantear un rediseño del formato de presentación debido a que el envase actual dificulta enormemente su reutilización.
  • Es el caso, por ejemplo, de las pastas de dientes, que van a pasar de presentarse en el formato clásico de tubo de plástico a presentarse en forma de pastillas masticables que se van a deshacer en la boca y van a actuar como la pasta de dientes de toda la vida.

  • Y, además, la otra gran diferencia va a ser que, cuando se termine el contenido del envase, en lugar de tirarlo a la basura lo vamos a guardar y, a continuación, vamos a solicitar una recogida –previo pago de una pequeña fianza pensada precisamente para fomentar la reutilización sobre el desechado, y que nos va a ser devuelta en cuanto solicitemos esa recogida. 

    La mensajería de Loop, UPS, recogerá los envases y los trasladará a plantas de esterilización, donde se eliminarán todos los posibles microbios y bacterias que puedan haberse acumulado durante su uso. A continuación, se llevarán de nuevo a plantas de fabricación de producto, en donde se rellenarán los envases y se pondrán nuevamente a la venta

    Incluso los productos que no se puedan reutilizar, como los pañales desechables, van a ser recogidos para separar sus diferentes componentes y reciclar o reutilizar aquellos que sí puedan ser aprovechados. 

    En cuanto a la logística, ¿cómo va a funcionar? UPS, el partner logístico de esta coalición de grandes marcas, lo ve muy claro: al diseñar las rutas, se van a incorporar tanto puntos de entrega como puntos de recogida, de tal manera que cada mensajero saldrá con el camión lleno y volverá con el camión también lleno. Parece fácil, ¿no?
  • INSIGHT: Fíjate en la gran ventaja competitiva que va a presentar Loop con respecto a propuestas parecidas, como la venta de productos a granel. Loop elimina de un plumazo el principal freno de iniciativas de consumo más ecológicas basadas en la reutilización de envases, que es el esfuerzo adicional que tiene que hacer el usuario para reutilizar o reciclar los envases. Es por este motivo, la mera comodidad, que en su día tuvo más éxito el desechado. 


    Con Loop, ese freno se elimina completamente. El usuario no tiene que hacer ningún esfuerzo adicional: la reutilización de los envases es algo tan cómodo como tirarlos a la basura, porque es la marca quien se encarga de venir a buscarlos y de habilitarlos para su reutilización. 


    Además, incorporando en su cadena de procesado un paso intermedio como es la esterilización del envase, Loop gana muchos puntos con respecto a la venta a granel, en la que el envase reutilizado –que a menudo se ha utilizado previamente con otro producto o para otra finalidad– simplemente se lava en casa, sin la adopción de medidas esterilizadoras adicionales.

  • ¿Quién está detrás de Loop?

  • Pues ni más y menos que 8 de las 10 empresas listadas por Greenpeace con mayor contribución a la crisis del plástico en todo el mundo. Y actualmente las otras dos se hallan en conversaciones para unirse a la coalición. Así que se trata de un paso enorme hacia la implantación de un consumo global mucho más sostenible

    Se sabe que forman parte de la coalición Unilever, Procter & Gamble, Nestlé, PepsiCo, UPS como partner logístico y TerraCycle, una empresa especializada en el reciclaje difícil.
  • ¿Qué problemas puede presentar este modelo de negocio?

  • La idea es fenomenal, desde luego. ¿Pero qué frenos o problemas puede presentar este modelo de negocio? Pues nos han ocurrido unos cuantos.
  • #1 – Miedo a infecciones por reutilización de envases

  • Una de las cosas más importantes que va a probarse en el test de Loop va a ser si un modelo de negocio en el que los envases se reutilizan va a ser aceptado por un público masivo

    Por supuesto, el público acostumbrado a reciclar y reutilizar envases que no han sido esterilizados previamente, va a aplaudir una iniciativa que presenta mejoras con respecto a las condiciones en que ellos reutilizan los envases. 

    Pero está por ver si el público general, acostumbrado a desechar los envases tras cada uso, va a estar tan abierto a la idea de comprar productos en envases de cuya vida previa no se sabe nada. ¿Y si no funciona bien la “planta de esterilización”?
  • #2 – ¿Los productos “de siempre” son los mejores productos?

  • Uno de los cambios recientes en las formas de consumo tiene mucho que ver con la utilización de químicos y tóxicos, tanto en los componentes de los productos como en la agricultura. 

    Se sabe desde hace tiempo que el uso de químicos en la agricultura empobrece la calidad de la tierra, hasta el punto de que ésta se queda sin nutrientes y lo que produce esa tierra también carece de ellos. De ahí la proliferación de iniciativas de agricultura ecológica, que se basan en prácticas mucho más sostenibles y libres de químicos que puedan afectar a la calidad del suelo

    También se sabe que el uso de químicos, colorantes y conservantes en muchos de nuestros productos de uso diario tienen efectos negativos, incluso letales, para nuestra salud. Esta idea es la que está detrás del consumo de productos con ingredientes naturales y libres de tóxicos.
  • Con su iniciativa, Loop hace su contribución para un mundo más sostenible, pero sigue ofreciendo al cliente los mismos productos “de siempre”: llenos de ingredientes que se han demostrado cuestionables y elaborados a partir de agricultura no ecológica

    Así pues, ¿realmente es tan grande el cambio? ¿O es más bien una estrategia de marketing para adaptarse a los tiempos y conseguir que los usuarios que les abandonan por un consumo más ético y sostenible vuelvan a comprarles?
  • #3 – El usuario sí tiene que hacer un esfuerzo (aunque mínimo)

  • Y ya para terminar, mencionaremos el hecho de que, pese a que en este modelo de negocio el usuario tiene que hacer un esfuerzo muy pequeño en comparación con el que tendría que hacer en caso de reciclar o reutilizar por su cuenta los envases, sigue teniendo que hacer un pequeño esfuerzo que a lo mejor no todo el mundo está dispuesto a hacer. 

    Para empezar, tiene que estar de acuerdo con pagar una pequeña fianza con la compra de cada producto, fianza que no le será devuelta si no reutiliza los envases. 

    En segundo lugar, tiene que acordarse de guardar los envases y tiene que estar almacenándolos en su casa hasta que son recogidos por UPS. 

    Y, finalmente, tiene que hacer el (pequeño) esfuerzo de solicitar la recogida, algo que no se hace nunca si el envase se tira a la basura.
  • Y esto va a ser Loop. ¿Qué te parece la idea? ¿Es rompedora o es puro marketing? ¿Vas a probar el servicio cuando esté disponible en España? Cuéntanos lo que opinas en los comentarios.

  • Imágenes | Loop, Pexels.

Laia Ordoñez


Laia Ordóñez es experta en copywriting y Marketing de Contenidos aplicado al eCommerce. Es fundadora de Karyukai, desde donde crea, edita y supervisa contenidos para clientes como DueHome, Intersport, Kartox o Akira Cómics entre otros. Es editora jefe y redactora del blog de Oleoshop.
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